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PNAS:女性绝经是为避免与下代竞争

来源:www.timetimetime.net 时间:2020-03-16 编辑:观点
作者:梅金资料来源:科学网发布时间:2008年

PNAS:为了避免与下一代竞争,女性在特定年龄的更年期一直是一个进化难题。英国科学家最近的研究表明,更年期是为了尽量减少同一家庭中不同代女性之间的生殖竞争。相关研究论文于3月31日在美国《国家科学院院刊》 (PNAS)网上发表。

五十年前,美国进化生物学家乔治威廉姆斯针对女性更年期现象提出了“祖母假说”,即如果老年不孕妇女能够帮助她们的孩子生存和繁殖,自然选择将提高她们繁殖后的存活率。

然而,这个理论有些不合逻辑。关于自然生育力的数据显示,祖母的好处对50岁的女性来说太小了,不能关闭生育能力。因此,尽管祖母假说可以解释为什么女性在绝经后仍然能够存活,但它不能解释为什么女性已经绝经。

在最新的研究中,剑桥大学的鲁弗斯约翰斯顿(Rufus Johnstone)和埃克塞特大学的迈克尔坎特(Michael Cant)分析说,人类的生殖活动非常特殊,生殖世代之间几乎没有重叠。在自然分娩组,妇女平均19岁生第一个孩子,平均38岁生最后一个孩子。换句话说,当下一代开始生育时,上一代就停止生育了。

此外,研究人员还分析了女性扩散系统中的生殖竞争。在这一体系中,生殖竞争包括“婆婆”和“儿媳”之间的竞争,而年轻妇女具有决定性优势。研究人员为这场竞赛建立了一个数学模型,指出当同一社会单位的年轻女性开始生育时,老年女性应该停止生育。

这个模型解释了人类更年期的现象,有助于更好地理解更年期的演变。无论医疗水平或其他条件如何,不同社会的女性都会经历更年期。这表明,进化的结果是,人类的出生时间表与遗传结构“硬”联系在一起。

Johnstone说,“这个结果为研究人类的更年期和生育能力开辟了一条新的途径,并为理解自然条件下其他物种(如虎鲸和鲸鱼)的更年期现象提供了一个新的视角。”(科学网梅金/编译)

(《国家科学院院刊》 (PNAS),DOI: 10.1073/PNAS,迈克尔卡内, 鲁弗斯约翰斯顿)

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