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解密Oculus创始人:我很普通

Ring / 2014-03-31 06:11  来源:阅读时间

3月26日,Facebook宣布以20亿美元巨资收购虚拟现实设备制造商Oculus VR。面对这样一家至今未有成品问世的初创公司,人们不禁好奇,到底是怎样的一个人建立了Oculus VR,引得小扎这回又花大价钱做这笔投资呢?对此,eurogamer等外媒为我们进一步揭开了Palmer Luckey的神秘面纱。

“我自学成才,算是个黑客、制造商,也算是个电子狂热分子。我来自加利福尼亚州长滩港,我爱DIY。我真的很普通。”

当别人让Palmer Luckey,这位现年只有21岁的Oculus Rift公司创始人,自我介绍一下的时候,他总是这么说。

1、少年痴迷

少年时的Luckey就对虚拟现实技术十分着迷,由于头戴式显示器——虚拟现实头盔的鼻祖在当时堪称奢侈品,Luckey就开始攒钱慢慢收集,从当小贩到修手机,直到他意识到“这些东西都过时了,我应该自己做点儿什么”,luckey决定,他要自己动手制造一款高科技的头戴式显示器。

尽管这一领域在当时很冷门,但受收藏的56款绝版头戴显示器启发,Luckey最终还是成功提出了自己对Rift产品的设计概念图,尽管那时他还只是一名大学在校生。

与此同时,作为一名电子爱好者,15岁的Luckey也自己建立了一个名为ModRetro的论坛。该论坛当时吸引了很多热衷于改装老版游戏机的热心玩家,并且没用多久就一跃成为这一领域的热门论坛,这对于年轻的Luckey来说,不仅开阔了它对于电子游戏的理解,更让他有机会认识一群电子领域的杰出人才,而这其中很多人现在已经成为Oculus公司的核心元老。

然而直到遇见约翰·卡马克(John Carmack),Luckey才真正下定决心开始走上创建Oculus的道路。这位世界著名的程序员对Luckey想要设计的这样一种新式头戴虚拟器十分感兴趣,“你要是弄了,我能买一顶吗?”卡马克看好自己的设计,这坚定了Luckey对虚拟现实头盔的想法,并最终促使他走上了跟比尔·盖茨一样的道路:中途辍学,建立Oculus公司。

2、创业不易

由于无论是硬件方面还是在软件方面,虚拟现实技术此前都鲜有人涉足,更何况创始人还是像Luckey这种毫无经验的新手,因而在创业之初,Oculus的整体发展都困难重重。

从开始只有自己一人打拼,到后来Brendan Iribe(现任Oculus软件总工程师)和Mike Antonov(现任Oculus公司CEO)的加入,Luckey团队堪称实实在在的白手起家。

“Iribe和Antonov一直鼓励我将Oculus坚持下去,他们不仅仅帮助我制造了产品,更为了提供了很多的灵感”每当回想起当年的情形,Luckey至今还是十分感谢这两位“战友”。

而这种人员紧缺,也间接成就了Oculus“连CEO都能自己编程”的公司风格,而这一点,对于如今的初创公司来讲并不多见。

“更宣传手段相比,工程设计才应是我们的核心”,Luckey认为Oculus这类公司最能依赖的就是自己的创新技术。

与此同时,他也十分看重Oculus subreddit等网上论坛,因为粉丝会通过这些渠道相互沟通交流。他指出,像Reddit这样的互联网异步通信论坛是一种非常棒的存在,它有利于一种新型产品的诞生,粉丝可以开发并测试他们自己为Rift设计的Demo,同时也能及时反馈自己对Rift的心得。因而在Luckey眼里,如果没有这些论坛,就没有现在的Rift。

随后技术大牛Michael Abrash和Valve创始人Gabe Newell的鼎力支持,这些都给予Luckey以很大的研发鼓励。事实证明,他们的坚持并没有白费——2013年Kickstarter宣布为Oculus融资240万美元。

“简直难以置信”Luckey谈及当初的融资仍兴奋不已。他认为Kickstarter的做法已向世人证明,越来越多的人已经开始关注到虚拟现实技术,将在未来有更大的发展空间。而这一点,如今Faecbook创始人扎克伯格也意识到了。

从Kickstarter几轮加价注资到如今Facebook巨资收购,Luckey表示,Oculus将利用这一充足的资金保障专注于招募行业精英以及团队建设,尽管目前仍有很多实际应用技术难题,但Oculus会始终致力于为世人创造“值得信赖的顶级产品”。

3、变化不大变化很大

即便现在身价飞涨,但在Palmer Luckey看来,Facebook的收购不会对他自己的生活带来太大的变化,“每一天跟原来一样,要跟各式各样的产品硬件混在一起,看各类头盔的设计图,跟研发者和试用者们交谈,了解他们的心得……没什么不同,就跟现在一样”。

从当初仓库里埋头发明的小哥,到现在领导一个让小扎都刮目相看的科技公司,Luckey已经站在游戏虚拟现实技术的时代前沿。

在过去,“人们对我于令我兴奋的东西都好像不大感冒,但现在不同了”,在Luckey看来,这或许是他最希望看到的。

“没有Facebook那样的传奇经历,一步一个脚印地实现自己的理想——我这里只有这样一个‘普普通通’的故事。”(来源/搜狐IT)

更多阅读:揭秘 Oculus 21岁天才创始人:一切始于车库

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