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《科学》社论:支持科学发展应增加基础预算

来源:www.timetimetime.net 时间:2020-01-13 编辑:成长
作者:徐青资料来源:科学网发布日期:2009年

社论:奥巴马本周签署了总额为7870亿美元的经济刺激计划,其中超过210亿美元用于科学研究和科学基础设施建设。其中包括拨给国家卫生研究院的100亿美元,拨给国家科学基金会的30亿美元,以及拨给能源部科学办公室的16亿美元。

2月20日出版的杂志《科学》发表了一篇社论《科学》作者是刚刚卸任的美国国立卫生研究院前院长埃利亚斯泽鲁尼(Elias A. Zerhouni)。除了一次性的经济刺激基金之外,还讨论了如何从长远角度支持美国科学的发展。以下是完整的社论:“美国人明白科技创新是我们经济未来的最好保证。国家研究预算不是补贴,而是战略投资,即使在最困难的时期也不会改变。多亏了相关政府和国会领导人,奥巴马总统刚刚签署的经济刺激基金对科学给予了良好的对待。两年内将有215亿美元用于研发项目,这是各方意见协调的结果。以国家卫生研究院为例。在众议院最初提出的计划中,国家卫生研究院将获得35亿美元,但在参议员阿尔伦斯佩克特的卓越领导下,参议院将在最终法案中将这一数字转化为100亿美元。那么,除了经济刺激之外,什么样的行为才是合适的支持呢?除了“越多越好”,还有一个可量化的基本概念吗?

首先,这次经济刺激的时机和数量非常合适。自2003年以来,与通货膨胀率相比,美国的科学预算一直在下降。在较好的经济时期,由于慈善基金会、更慷慨的私人捐赠、基金收入和其他资金来源的不断增加的支持,联邦预算不足的影响被削弱了。但是所有这些非联邦资金来源现在都严重不足。2007年,美国75所顶尖大学的总资金约为3000亿美元。目前,损失了750亿至1000亿美元,私人捐款大幅下降。仅在2009年,所有这些损失总额估计就达到70亿至90亿美元。许多大学已经宣布大幅削减成本并冻结新的招聘,这将对年轻科学家产生极其负面的影响。我在国会作证说,国家卫生研究院基本预算每减少10亿美元,估计将减少6000至9000个科学职位,同样数量的间接支助活动也将减少。随着该领域失业人数的增加,我们不得不深切担心美国所有科学领域的研究能力,这是决定我们未来竞争力的关键因素。

经济刺激计划将在短期内减轻风险,但这只能避免一些问题。除非该计划能够确保研究机构基本预算的长期增长,否则它无法避免有才华的科学家的流失。这样,就有可能避免国家卫生研究院近年来经历的预算快速上升和下降带来的不利影响。长期支持应该达到什么水平?与2003年相比,到2009年,国家卫生研究院的购买力下降了15%(即40亿美元)。今天的研究以物理学和生物学的跨学科融合为特征,但是对物理学和工程学学科的基本预算支持已经减少得更多。这个关键的研究领域可能需要更多的支持,估计每年要花费大约60亿美元才能在生物科学和物理科学之间实现更好的平衡。因此,除了经济刺激之外,相关国内机构的基础科学预算每年至少应增加100亿美元,这是我们到2012财政年度将努力实现的最低目标。

一个国家最具战略性的资源是其科研人员的能力。所有科学界共同遵循可测量性和共享的基本概念,除了一次性经济刺激计划之外,还必须重新平衡基本联邦预算。由于联邦赤字不断增加,这项任务将更加困难。但是,鉴于美国新政府和国会刚刚表明的对科学的明确和受欢迎的承诺,这很可能发生。(徐青科学网/编译)

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