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“卡西尼”重返土卫二寻找液态水证据

来源:www.timetimetime.net 时间:2019-11-11 编辑:技巧
作者:新宇来源:腾讯科技发布时间:2008

卡西尼号返回土卫二寻找液态水

的证据8月11日,卡西尼号空间探测器从土卫二表面飞了50公里

8月11日,卡西尼号空间探测器返回土星冰冻表面的土卫二,与这颗距离其南极50公里的卫星进行密切接触,据英国《新科学家》杂志报道。美国宇航局研究小组成员希望在这次飞行中在土卫二表面找到液态水的证据,从而支持生命的可能性。

先前的研究显示,有一股巨大的冰水混合蒸汽沿着穿过土卫二南极的蓝绿色断层线(或“虎斑”)喷出,这进一步促进了土星外环结构的存在。这种观点极具争议。

由于每次飞行只使用了一些仪器和设备,收集土卫二表面的特征数据变得缓慢而困难。亚利桑那州立大学的鲍勃布朗是研究小组的成员之一,他说,“你可以想象卡西尼的观察,就像把数码相机贴在汽车上,穿过风景时自动拍照一样。”11日,卡西尼号的空间探测任务将通过高清摄像机和相应设备观察土卫二表面的热状况。

视觉和红外绘图光谱仪(VIMS)将探测土卫二表面的红外辐射或热量。11日,卡西尼号实现了历史上最接近土卫二表面的距离,从而促进了对高温小区域的探测。接近或高于零摄氏度的热点表明地球表面以下的液态水被挤压,蒸汽被喷射到太空中。

冰材料的来源?

然而,以前来自不同仪器的观测数据只发现土卫二表面羽状冰水混合物的温度达到零下93摄氏度,水被锁在一种叫做“笼形”的特殊冰水混合物中。冰结构从固体升华为蒸汽,进一步形成羽毛结构。

加州大学圣克鲁斯分校的弗朗西斯尼姆说,“卡西尼将帮助我们了解土卫二内部是如何产生热量的。土星的重力可能使土卫二变形,摩擦断层线在一个叫做“潮汐摩擦”的过程中产生热量。“在这种情况下,根据不同的温度特性产生不同的温度。

视觉和红外测绘光谱仪将计划测绘一些有机组织物质,如氨和二氧化碳,这些物质可以指示土卫二表面存在生命。今年3月,卡西尼号空间探测器的粒子收集器发现土卫二表面含有二氧化碳、甲烷和其他简单的碳氢化合物,就像冰羽结构中的丙烷一样。美国宇航局喷气推进实验室VIMS研究小组的成员邦妮布拉希说,“我们正在土卫二表面寻找任何类型生命的迹象,到目前为止,我们缺乏真正的证据。”

拍照

当卡西尼号到达南极50公里以内的高度时,成像科学子系统(ISS)研究小组将尝试对羽流喷射口的高清区域进行成像,但卡西尼号以每小时公里的速度飞行,空间探测器上的相机将没有时间锁定其探测目标。“这就像试图用汽车拍摄路边的栅栏,”美国空间科学协会成像科学子系统研究小组成员卡罗琳波尔说。

事实上,飞船将尝试一种不寻常的操作。当土卫二接近南极表面时,土卫二将进入相机的视野,卡西尼每30秒将拍摄7组照片。

然而,羽毛冰水物质之间的间隙可能为0.5米宽,对于每像素8米的摄像机来说,这可能太小而无法显示。事实上,该小组希望这些图像能够揭示不寻常的特征,并对土卫二表面的间歇泉提供进一步的洞察和分析,例如岩石或不规则物质附近冰水的排列。

“卡西尼”号相机还可以拍摄一些低清晰度的照片,其中一些是在土卫二表面附近拍摄的,将用于制作北极环形山的3D画。

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英国《新科学家》杂志报道原件(英文)

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