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中的两颗得到证实的土星大小的行星

来源:www.timetimetime.net 时间:2020-02-08 编辑:人生语录
作者:方群资料来源:科学时报发布时间:2010年

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《科学》:开普勒发现了两颗太阳系外行星“土星”

这是在开普勒的“前400颗”中确认的两颗土星大小的行星

为了找到太阳系外行星,开普勒正在监测超过15万颗恒星的光强变化。

(照片提供:美国国家航空航天局/开普勒任务/温迪司汤泽)

今年6月,美国国家航空航天局受到批评,称其天基望远镜开普勒发现了706颗潜在的新太阳系外行星,但只公布了其中306颗的数据。为了消除真正新发现的系外行星的“假警报”,开普勒的科学团队希望给自己更多时间来进一步观察最有希望的目标。然而,事实证明我们没有等太久。8月26日,研究人员宣布了来自开普勒“前400名”的两颗确认土星大小的行星。

新望远镜还首次实际观测到相邻系外行星之间的引力拔河,这将使天文学家能够以前所未有的细节确定天体的质量,并探索这些系外太阳系是如何形成和演化的。

开普勒于2009年3月发射升空,通过探测恒星前方行星造成的恒星亮度周期性下降,发现了系外行星。在此之前,天文学家依靠随后的径向速度观测来确定这些行星的质量,也就是说,检查行星的引力对它们周围的恒星的干扰程度。然而,由于这种观测依赖于人们不知道的行星轨道倾角,因此存在许多不确定性。

但是如果围绕同一颗恒星运行的两颗系外行星对彼此有很强的引力影响,并且通过恒星表面的时间是不规则的,天文学家可以利用这些信息来更精确地计算它们的质量。

开普勒研究人员在8月26日(《科学》)在线发表的一篇论文中宣布,在开普勒-9b和开普勒-9c行星上首次清晰观察到了传输时间的这种变化。结合使用传统径向速度测量的初始传输观测,科学家计算出这两颗行星的质量仅比土星稍轻。前几年进行的额外观测最终将给出更精确的行星质量。这篇文章的主要作者、美国马萨诸塞州剑桥市哈佛-史密森尼天体物理中心的马修霍尔曼指出:“我们将比太阳系以外的任何行星更好地了解(这些行星的)质量。”霍尔曼说,由于一颗行星绕其母星运行的时间几乎是另一颗的一半,这种“轨道共振”增强了它们的引力相互作用,因此这些行星的传输时间的变化可以得到增强。

美国科罗拉多州玻尔得西南研究所天文学家大卫内斯沃尔尼(David Nesvorny)没有参与这项研究,他认为对穿越时间变化的观测是“可靠的”,并认为这是开普勒项目许多重要发现的开始。内斯沃尔尼说:“在我们的太阳系中,行星的引力相互作用是我们理解它们形成和演化的核心。”他说开普勒可能已经从数百个其他恒星系统中获得了类似的数据,并且以前所未有的细节为特征。“这可能是一场真正的革命”。

(方群30日翻译)

《科学时报》 (2010-8-31 A3国际)

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